Football Soccer - Las Palmas v Barcelona Spanish Liga BBVA - Gran Canaria stadium, Las Palmas de Gran Canaria - 20/02/16 Barcelona's Luis Suarez celebrates with team mate Neymar after scoring a goal.  REUTERS/Juan Medina

Dua gol yang dicetak Luis Suarez dan Neymar, memastikan kemenangan Barcelona atas Las Palmas, di pekan ke-25 La Liga. Bertandang ke Estadio Gran Canaria, Los Azulgranas berhasil menang dengan skor tipis 2-1, Sabtu 20 februari 2016. Barcelona berhasil mencuri angka lebih dulu di babak pertama. Gol cepat Luis Suarez di menit 6 sempat membawa The Catalans memimpin atas Las Palmas.

Namun, tuan rumah berhasil menyamakan kedudukan hanya berselang 4 menit dari gol Suarez. Adalah penyerang, Willian Jose, yang mampu membawa Las Palmas menyamakan kedudukan lewat gol menit 10. Setelah bermain ketat sepanjang babak pertama, Barcelona akhirnya kembali mampu mengungguli Las Palmas, lewat gol yang dicetak Neymar menit 39.

Memasuki babak kedua, Barcelona tetap mampu menguasai jalannya laga. Meski demikian, penguasaan bola yang didominasi Lionel Messi cs, tak lantas membuat pertahanan Las Palmas mudah ditembus. Di interval kedua, berbagai serangan yang coba dibangun oleh Barcelona senantiasa mampu dipatahkan oleh barisan pertahanan.  Bukan hanya trio penyerangnya yang kesulitan, serangan yang dibangun lewat kedua sisi sayap lewat Dani Alves dan Jordi Alba juga kerap bisa diantisipasi dengan baik oleh para pemain Las Palmas.

Tidak ada gol yang tercipta di babak kedua. Hingga wasit meniup peluit panjang tanda berakhirnya pertandingan, skor 2-1 bagi keunggulan Barcelona tetap bertahan. Kemenangan ini kian menjaga jarak Barcelona yang berdiri di puncak klasemen dengan dua pesaing terdekat, Atletico Madrid dan Real Madrid.  Perolehan 63 poin yang dicatat pasukan Luis Enrique, terpaut 9 poin dari Atletico di posisi kedua, dan 10 poin dari Madrid di posisi ketiga.

mancini

Pelatih Inter Milan akhirnya bisa tersenyum usai laga kontra Samdporia dalam lanjutan Serie A, Sabtu 20 Februari 2016 atau minggu dini hari tadi. La Benemata mengalahkan Samprodia 3-1 di Giuseppe Meazza. Hasil ini membuat Mancini puas karena Inter mampu keluar dari serangkaian hasil negatif. Mantan pelatih Manchester City dan Galatasaray ini kembali percaya diri bisa membawa Inter menembus 3 besar dan meraih tiket ke Liga Champions.

Melihat momen sulit saat ini, saya puas. Hal yang penting adalah kami tak boleh terlalu jauh dari 3 besar, kata Mancini usai pertandingan. Di saat seperti ini, satu kemenangan tidak mudah. Ada beberapa ketegangan dan itu sudah diprediksi, tuturnya. Mancini puas karena Inter mampu memetik 3 poin. Dia menilai skuatnya kompak dan tak membiarkan Sampdoria mendapatkan banyak peluang. Mancini berharap Inter bisa terus seperti ini.

Saya bilang kepada penyerang, mereka bermain terlalu melebar dan mengulur waktu di babak pertama. Para striker perlu bermain lebih dekat, sehingga mereka bisa bekerja sama, tuturnya. Inter Milan saat ini menempati posisi 4 Serie A dengan 48 poin dari 26 laga. Mereka tertinggal satu poin dari Fiorentina di posisi 3.

steve-bruce

Hull City mampu meredam permainan agresif Arsenal. Tim Championship ini sukses menahan The Gunners 0-0 di babak 5 Piala FA di Emirates Stadium, Sabtu 20 Februari 2016. Meskipun demikian, Manajer Hull, Steve Bruce malah kecewa. Manajer 55 tahun ini mengkritisi sistem Piala FA yang mengharuskan ada replay atau partai ulangan jika laga berakhir imbang.

Saya orang yang tradisional, tapi mengapa tidak menentukan pertandingan dengan penalti. Kalian juga harus memikirkan fans, yang perlu mengeluarkan uang tambahan untuk menyaksikan pertandingan lain, ujar Bruce. Menurut Bruce, partai replay mengharuskan timnya menjadwal ulang pertandingan melawan Brentford di Championship, pada 8 Maret mendatang. Dia juga tak tahu apakah timnya bisa fit untuk menjalani laga itu.

 

Kami menghadapi 4 pertandingan dalam 7 atau 8 hari. Itu tidak ideal, saat kami bermain di Championship dan melakoni 46 pertandingan serta mencoba meraih tiket promosi, ucap Bruce. Saya membuat 10 perubahan, karena ada banyak pertandingan yang kami hadapi. Saya tahu perlu tim yang hari ini bisa berlari jutaan mil di Emirates, tuturnya.

Arsenal manager Arsene Wenger shows his frustration during the Barclays Premier League match at Craven Cottage, London.

Hasil kurang memuaskan diraih Arsenal di babak kelima Piala FA. Menjamu Hull City di Emirates Stadium, Sabtu 20 Februari 2016, Arsenal harus puas mengakhiri pertandingan dengan skor kacamata. Arsenal bermain dominan sejak babak pertama. Tercatat, ada tiga peluang emas yang seharusnya bisa dimanfaatkan oleh The Gunners untuk dikonversikan menjadi gol. Peluang pertama terjadi di menit 8. Sepakan voli Mohamed Elneny ketika itu berhasil diblok oleh Alex Bruce.

Menit 16, Arsenal kembali mendapat peluang. Kali ini sepakan keras Danny Welbeck berhasil diamankan kiper Hull, Eldin Jankupovic. Jankupovic kembali beraksi di menit 29. Dia memblok sepakan dari Theo Walcott. Babak pertama ditutup dengan skor 0-0. Babak kedua baru berusia dua menit, tapi Arsenal sudah mendapat peluang emas. Lagi-lagi, upaya Arsenal demi mencetak angka digagalkan Jankupovic. Sepakan jarak dekat Walcott berhasil dibloknya dengan sempurna.
Publik Emirates Stadium hampir bergemuruh di menit 54 kala sepakan bebas Fraizer Campbell meluncur ke arah gawang Hull. Namun, jari Jankupovic berhasil menyentuh bola sepakan Campbell dan membuat arahnya berbelok. Bola pun hanya membentur mistar gawang. Gawang Hull kembali aman. Welbeck menunjukkan aksi individu menawan di menit 63. Melewati dua orang, mantan bomber Manchester United tersebut melepaskan sepakan melengkung yang tajam.
Jankupovic berhasil menyelamatkan gawangnya dengan tepisan tangan kanannya yang brilian. Mendapat kesulitan dalam membobol gawang Hull, manajer Arsenal, Arsene Wenger, memasukkan Olivier Giroud dan Alexis Sanchez. Namun, pergantian tersebut tak efektif. Gawang Hull tetap perawan hingga akhir laga. Hasil 0-0 membuat Arsenal harus melakoni partai replay di kandang Hull. Dan tentunya, hasil ini bukan kado manis bagi Wenger yang melakoni laga ke-100 di Piala FA.

luis-enrique-onspirasi

Pelatih Barcelona, Luis Enrique, mengingatkan timnya untuk terus bertarung hingga akhir musim demi menjuarai La Liga. Sebab, posisi El Barca saat ini belum aman dan segala hal bisa saja terjadi. Kemenangan 3-1 atas Sporting Gijon pada tengah pekan ini, membuat Barcelona nyaman di puncak klasemen La Liga dengan raihan 60 poin. Lionel Messi dan kawan-kawan unggul 6 angka atas Atletico Madrid yang berada di posisi 2.

Sedangkan Real Madrid menguntit dari posisi 3 dengan 53 poin. Walau begitu, Enrique merasa belum tenang dengan jarak yang didapatkan oleh Barcelona dengan para rivalnya, mengingat semua tim bisa terpeleset sewaktu-waktu. Tiga tim teratas bisa saja tergelincir kapan pun. Para staf maupun pemain tidak ada yang berpikir bahwa liga telah usai, kata Enrique di situs Barcelona.

Musim ini masih menyisakan 14 laga, dan perjalanan Barcelona akan kembali diuji pada malam nanti. Barcelona yang langganan juara bertahan La Liga ini akan bertandang ke markas Las Palmas di Estadio de Gran Canaria, pukul 22.00 nanti.

pogba-ditawar

Sempat menolak menggunakan sponsor tunggal, bintang Juventus, Paul Pogba, akhirnya memilih perlangkapan olahraga asal Jerman sebagai sponsornya. Kabarnya, ia menandatangani kontrak jangka panjang selama 10 tahun. Dilaporkan , Adidas secara resmi telah mengalahkan Nike, dalam penawaran untuk pemain asal Prancis ini. Paul Pogba akan mendapatkan pemasukan dari sponsor sebesar €4 juta, dan masih ditambah bonus.

Penandatanganan kontrak tersebut juga membuat masa depan Pogba semakin jelas. Apalagi, Juventus juga disponsori produk yang sama dengan Pogba. Sementara itu, komentar Pogba yang ingin bekerjasama dengan Pep Guardiola di masa depan telah membuat media Inggris gempar. Pogba akan bertemu dengan Guardiola, saat Juventus bertemu Bayern Munich di babak 16 besar Liga Champions.

Sementara itu, Direktur Juventus, Beppe Marotta, mengatakan, apa yang dilakukan Pogba merupakan jawaban yang cerdas untuk beberapa pertanyaan yang jelas. Pogba sejauh ini sudah mencetak 5 gol dari 24 penampilan bersama Juventus.

ola-aina

Bintang muda Chelsea, Ola Aina yang berusia 19 tahun, telah mewakili Inggris untuk timnas U-16 hingga U-19. Namun dia mengaku tidak melupakan kampung halamannya, Nigeria. Kamis, 18 Februari 2016, Walau belum menjadi pesepakbola yang sukses, dia mengaku ingin melakukan sesuatu, bagi komunitas orang-orang tidak beruntung di Nigeria.

Cara yang bisa dia lakukan, adalah mengirimkan perangkat sepakbola bekas miliknya, seperti sepatu, bola, dan pakaian, bagi anak-anak miskin di Nigeria. Beberapa sudah dia kirimkan pada Kamis pagi. Disponsori oleh raksasa produk olahraga Adidas, Aina juga bisa menyertakan paket bantuannya, dengan puluhan sepatu baru. Dia berharap donasinya, bisa membuat anak-anak yang menerimanya tersenyum.

Aina saat ini masih mewakili Inggris sebagai pemain muda. Namun dia nantinya dapat memilih, untuk membela Nigeria di tingkat senior. Aina merupakan salah satu talenta penuh prospek di akademi Chelsea.

david-de-gea-new-contract

Daftar pemain cedera Manchester United bertambah. Setelah kiper utama David De Gea gagal memperkuat MU melawan FC Midtjylland di Liga Europa karena cedera saat pemanasan, Jumat dini hari tadi, 19 Februari 2016. Kiper internasional Spanyol berusia 25 tahun tersebut mengalami cedera lutut yang membuatnya gagal berlaga. Hanya saja, belum diketahui apa penyebabnya. Tim medis klub masih harus menunggu hasil scan.

Itu terjadi saat pemanasan. Kami harus menunggu hingga besok untuk melihat hasil scan. Kami belum bisa berkata apapun. Tapi cedera De Gea menjadi kejutan besar buat kami, kata Manajer Man United Louis van Gaal. Cederanya De Gea menambah panjang daftar pemain cedera di MU. Mantan kiper Atletico Madrid itu menjadi pemain MU ke-13 yang harus masuk ruang rawat saat ini.

Situasi yang tidak menguntungkan. Mengingat MU saat ini berada di masa krusial. Mereka harus memperbaiki posisi mereka di papan klasemen Premier League yang semakin tertinggal dari puncak klasemen. Berikut ini daftar 13 pemain MU yang cedera serta prediksi pulihnya:

1. David De Gea (lutut)        : Belum diketahui
2. Cameron Borthwick (sakit)    : 22 Februari 2016
3. Wayne Rooney (lutut)        : 2 April 2016
4. Matteo Darmian (bahu geser)    : Belum diketahui
5. Marouane Fellaini (hamstring)    : Belum diketahui
6. Adnan Januzaj (hamstring)    : 28 Februari 2016
7. Guillermo Varela (knock)    : 28 Februari 2016
8. Phil Jones (knock)        : 28 Februari2016
9. Ashley Young (pangkal paha)    : Belum diketahui
10. Bastian Schweinsteiger (lutut)    : Belum diketahui
11. Marcos Rojo (bahu geser)    : 6 Maret 2016
12. Antonio Valencia (engkel)    : 6 Maret 2016
13. Luke Shaw (kaki patah)    : Mei 2016

wayne-rooney-vs-sheffield

Manchester United dilaporkan sedang mempertimbangkan, untuk menjual Wayne Rooney ke klub China musim panas nanti. Setidaknya satu tawaran sudah datang, untuk membeli kapten Setan Merah yang sudah berusia 30 tahun itu. Kamis, 18 Februari 2016, tawaran dari klub yang berlaga di Chinese Super League bernilai luar biasa. Manchester United bisa menggunakan dana penjualan Rooney, untuk membeli pemain top.

Ketertarikan klub China bukan lagi rahasia. Mantan pelatih timnas Inggris Sven-Goran Eriksson, yang kini menangani Shanghai SIPG, sudah mengungkap ketertarikannya untuk membeli Rooney pada akhir 2015 lalu. Wayne Rooney adalah pemain top, dalam kategori yang sama dengan Lionel Messi dan Cristiano Ronaldo, kata Eriksson. Diyakini sudah ada tawaran dari Shanghai SIPG sebesar £75 juta ke MU pada Desember 2015.

Oleh karena itulah, Manchester United sangat bernafsu mengejar sejumlah pemain top. Mereka yakin dapat memperoleh dana yang besar, dari penjualan Wayne Rooney. Kapten Setan Merah itu bakal memperoleh gaji sekitar £500.000 per pekan di China. Transfer Rooney tidak terjadi pada Januari lalu, karena MU belum memperoleh pemain pengganti. Roy Hodgson juga masih membutuhkannya, untuk memimpin skuad timnas Inggris pada Piala Eropa 2016 di Prancis.

Rooney masih terikat kontak selama tiga tahun di Old Trafford, tapi Manchester United disebut bersedia melepasnya di akhir musim ini. MLS di Amerika Serikat (AS), juga tertarik merekrut Rooney, namun tak mampu mengalahkan tawaran dari CSL. Pekan lalu wakil CEO MU Ed Woodward, mengakui bahwa CSL bisa menguntungkan bagi MU di bursa transfer. China berusaha meningkatkan pamor CSL, dengan pembelian nama-nama besar, namun butuh waktu lama bagi mereka untuk mewujudkannya.

Manchester United melihat peluang besar dalam ambisi China. Itu yang menjadi alasan Woodward, hanya mengejar pemain yang populer, dan tidak banyak mengandalkan akademi untuk membangun skuad Setan Merah. Mereka bisa membeli pemain-pemain mahal, yang mereka pakai selama beberapa musim, lalu menjualnya lagi dengan harga lebih tinggi ke China. Bisnis akan menjadi proyeksi utama MU ke depan.

cavani-psg

Penyerang Uruguay Edinson Cavani, tidak juga bisa tampil reguler di Paris Saint-Germain, di mana Zlatan Ibrahimovic selalu menjadi pilihan utama. Ayahnya, Luis, mengeluarkan seruan agar putranya pindah ke klub lain. Kamis, 18 Februari 2016, Luis mengatakan putranya yang telah berusia 29 tahun, sebaiknya berpikir pindah ke Manchester United, Juventus atau Real Madrid.

PSG membelinya untuk bermain sebagai ujung tombak. Tapi Edi ditempatkan di sayap, dia tidak suka pada posisi itu. Dia tidak bisa membantu timnya, seperti yang dia inginkan. Selama ada Zlatan di PSG, dia akan bermain di tengah, katanya. Luis menegaskan bahwa putranya akan lebih efisien, saat bermain sebagai penyerang tengah, serta bisa memanfaatkan umpan-umpan silang yang diberikan rekan-rekannya. Edi terlahir untuk mencetak gol, ucapnya.

Saya lebih suka melihatnya bermain untuk Real Madrid, Manchester United atau Juventus, ujar Luis. Tercatat pada duel Liga Champions menghadapi Chelsea pada Rabu, 17 Februari, membuktikan ketajaman Cavani. Masuk sebagai pemain pengganti di menit 74, Cavani langsung mencetak gol saat baru empat menit ada di lapangan. Sementara Ibrahimovic berkali-kali membuang kesempatan bagus di depan gawang Chelsea.